Mechelen en Kruidtuin kleuren regenboog

Het is vandaag IDAHOT, de Internationale Dag tegen Homofobie en Transfobie. Zeg maar de nationale feestdag van de holebi’s wereldwijd. Onze 21 juli dus. In Mechelen werd aan het stadhuis de regenboogvlag gehesen. In de Kruidtuin werd een regenboogbank onthuld.

Schepen Marc Hendrickx test de regenboogbank in de Kruidtuin van Mechelen.

Ik moest deze ochtend vroeg uit de veren om HLWM te vertegenwoordigen op de IDAHOT-events. Stipt om 9 uur werd de regenboogvlag – het symbool van de internationale holebigemeenschap – aan het stadhuis gehesen. Die blijft er de hele week wapperen. De vlaggenhijser van dienst was Marc Hendrickx, de schepen van Diversiteit, Gelijke Kansen en Integratie.

De regenboogvlag moest vooral heel langzaam naar omhoog gaan om de talrijk opgekomen pers de kans te geven uitgebreid plaatjes te schieten en film te draaien.

Tussendoor had ik van de aanwezigen gehoord dat ze het jammer vonden dat op de bovenste verdieping van de Babbelkroeg onze vier regenboogvlaggen niet uithingen… ‘Dat was vorig jaar zo mooi.’

Stipt om 9 uur werd de vlag aan het stadhuis gehesen.

Nadien ging het naar de Kruidtuin, waar een in regenboogkleuren geschilderde bank werd ingehuldigd. Die krijgt binnenkort nog een metalen plaatje met daarop de logo’s van de stad Mechelen en HLWM.

Totaal onverwacht – en dus onvoorbereid – werd ik gevraagd een paar woorden te zeggen. Ik heb Mechelen en de vrijzinnigen bedankt voor de jarenlange goede en vlotte samenwerking. En ik heb even stilgestaan over het waarom van deze actie in de Kruidtuin. ‘Het blijft nodig. Denk maar aan de recente bedreigingen aan het adres van een doctoraatsstudent van de Vrije Universiteit Brussel die onderzoek doet naar de vervolging van holebi’s in de ex-Sovjet-Unie. Maar er zijn ook hoopgevende signalen. Ons recente bezoek aan kardinaal Jozef De Kesel, de aartsbisschop van Mechelen-Brussel, leverde twee markante uitspraken op: de kardinaal sprak zich uit voor een soort kerkelijk homohuwelijk én hij vindt dat holebi’s het niet alleen mogen zijn, maar het ook mogen doen.’

Ik heb ook even stilgestaan bij de symboliek van de regenboogvlag. De veelkleurige vlag staat symbool voor de diversiteit van de LGBTQ-wereld: homo’s, lesbiennes, bi’s, transgenders, queer… Maar evengoed voor de diversiteit van onze samenleving: man-vrouw, jong-oud, Belg-niet-Belg…hetero-niet-hetero.

Nadien nog wat quotes voor de regionale edities van kranten en een uitgebreider interview met RTV. En dat alles zonder geschoren te zijn… Gelukkig was het slechts drie dagen geleden.

Ik heb de ochtend afgesloten met een uitgebreide babbel over de noodzaak om meer vrouwen naar HLWM en de Babbelkroeg te krijgen. Ja, ook daar zijn we mee bezig.

Toen ik via de Grote Markt weer naar huis wandelde, wapperden vier vlaggen fier aan onze gevel.

Aan ieder van jullie: een prettige nationale feestdag.

 

Internationale Dag Tegen de Homofobie en Transfobie

Iedereen deelt liefde, in welke vorm dan ook. <3Vandaag is het Internationale Dag Tegen de Homofobie en Transfobie. Ontdek onze regenboogbank in de Kruidtuin, speld een regenboogbutton op en draag mee onze mooie boodschap uit. #IDAHOTRegenboogfilter: http://bit.ly/regenboogfilterMeer info buttons: http://bit.ly/IDAHOT-2018

Geplaatst door Stad Mechelen op woensdag 16 mei 2018

 

Veel pers in de Kruidtuin voor de inhuldiging van de regenboogbank.

Carl P (tekst en foto’s) (17/5/2018)

HLWM gaat paintballen. Jij ook?

Op vraag van onze jongere leden gaan we begin juni paintballen, in Nijlen, nabij Lier. Drie uur lang paintballplezier, mét begeleiding. Op een groot terrein van 17.000 vierkante meter, waarop we onder meer een De Lijn-bus kunnen bestormen. Met loopgraven, forten… Begin juni zou ons ook mooi weer moeten opleveren. Ga zeker al eens een kijkje nemen op: www.red-fox.be. Er zijn daar leuke filmpjes te zien.
Wanneer: zondag 3 juni, van 13.30 uur tot 16.30 uur.
Waar: Red Fox in Nijlen. Bekijk alvast de filmpjes op www.red-fox.be
Wat: drie uur, begeleiding, uitrusting (helm, vizier, pistool en overall), ongevallenverzekering en 200 gratis kogels. Herladen: 8 euro per 100 extra verfkogels.
Prijs: Red Fox vraagt 30 euro, maar de leden van HLWM betalen 25 euro, niet-leden 30 euro. Studenten betalen ook 30 euro, maar krijgen 300 gratis verfkogels. Leden van GVM betalen 25 euro.
Hoeveel: we zitten over het minimale aantal deelnemers van acht.
Wie: alle contacten van HLWM (Homo- en Lesbiennewerking Mechelen) worden uitgenodigd, en ook de leden van de Pink Devils (voetbal) en Gay Volley Mechelen (GVM). Pink Devils en GVM betalen ook 30 euro, tenzij ze lid zijn van HLWM. Anderen zijn ook welkom. Vraag je vrienden en vriendinnen maar mee.
Betaling: via storting van het correcte bedrag op BE95 860-1146616-58, met vermelding van ‘paintball’.
Transport: we gaan carpoolen, maar dat spreken we later nog wel af.
Vragen: stuur een mail naar info@hlwm.be.
Het bestuur van HLWM
Carl P (14/5/2018)

Kardinaal De Kesel: ‘Seksualiteitsbeleving bij homo’s moet kunnen’

‘De Kerk moet homo’s en lesbiennes meer respecteren, ook in hun seksualiteitsbeleving.’ Kardinaal Jozef De Kesel, de aartsbisschop van Mechelen-Brussel, was in een gesprek met het bestuur van HLWM duidelijk. Hij houdt er een andere visie op na dan Rome. Daar luidt het officieel nog altijd: je mag het zijn, maar het niet doen.

‘Misschien kunnen jullie me helpen’, stak de kardinaal van wal. ‘Ik zit met een probleem. Een poos geleden kreeg ik een transgender – een man die vrouw was geworden – over de vloer. Ze vond het erg dat ze voortdurend in een hokje werd gestopt: lesbienne, transgender…, terwijl ze eigenlijk gewoon vrouw wilde zijn. Ze vroeg of ik haar kon helpen.’ Ons gezamenlijk antwoord luidde zowat: ‘Monseigneur, we weten al even weinig van transgenders als U.’ Maar de ontmoeting van de kardinaal met de dame in kwestie getuigt alvast van de open geest van De Kesel om het gesprek aan te gaan met de LGTB-gemeenschap.

Kardinaal Jozef De Kesel omringd door de stuurgroep van HLWM.

Op dinsdag 24 april om 11 uur hadden we een afspraak met de kardinaal in het aartsbisschoppelijk paleis in Mechelen. We hebben anderhalf uur lang een ongedwongen en vlot gesprek met hem gehad. Een babbel waarin we nooit het gevoel hadden dat hij ons ontving omdat dat nu eenmaal zo hoort – ‘niet zo lang geleden zouden jullie hier nooit zijn binnengeraakt’ – of dat hij ons de dingen vertelde die we wilden horen. We kregen een kardinaal die oprecht bezorgd is over het welzijn van homo’s en lesbiennes.

 

‘Niet meer houdbaar’

‘Het officiële standpunt van Rome luidt dat homoseksualiteit ‘ongeordend gedrag’ is, wegens niet volgens de normale orde, waarbij seksualiteit gericht is op de voortplanting’, wat bij homo’s niet kan. ‘Iedereen voelt aan dat dat officiële standpunt niet meer houdbaar is. Paus Franciscus zei een poos geleden over holebi’s: ‘Wie ben ik om mensen die God zoeken te veroordelen?’ Dat is niet niks, die uitspraak. Die woorden waren tien jaar geleden ondenkbaar. Ze getuigen van zijn persoonlijke overtuiging. Franciscus heeft zijn stempel gedrukt. Dat valt niet zomaar terug te draaien. Ook niet onder een nieuwe paus. Al geef ik toe dat Franciscus’ woorden niet overal in goede aarde vielen.’

Heeft De Kesel getwijfeld of hij het bestuur van HLWM zou ontvangen? ‘Geen haar op mijn hoofd heeft er ook maar even aan gedacht te zeggen dat jullie niet moesten komen. Vanuit mijn functie kan ik dat niet doen, maar ook als mens wil ik dat niet doen. Tot en met kardinaal Suenens zou dit gesprek niet mogelijk zijn geweest. Maar de tijden veranderen, ook in de Kerk.’

Ook de kardinaal heeft een heel parcours afgelegd als het gaat over denken over homo’s en lesbiennes. ‘Twintig jaar geleden zou ik daar anders over gesproken hebben dan nu het geval is. Ik zou toen meer de officiële leer van de Kerk hebben gevolgd. Ik kijk er nu veel ‘begrijpender’ tegenaan. Waarbij respect centraal staat.’

Geestesgestoordheid

‘De Kerk heeft tijd nodig om homoseksualiteit te leren begrijpen. Vergelijk het met vroeger, toen men psychisch gestoorde mensen in de gevangenis stopte, omdat men het fenomeen van geestesgestoordheid niet begreep. De Kerk stond tot voor kort erg afwijzend tegenover homo’s en lesbiennes. Maar dat was niet anders dan de maatschappij in haar geheel. Zeker in Europa is er veel ten goede veranderd, maar de Kerk in vooral Afrika en Azië en in delen van Oost-Europa is nog niet mee. Maar ook die meningen moeten we respecteren.’

De kardinaal heeft dus niets tegen homo’s en lesbiennes die hét doen. ‘Maar dat moet wel gebeuren in het kader van een relatie waarin eerlijkheid, standvastigheid en trouw centraal staan. Ik ben zeker niet voor promiscue gedrag, niet voor holebi’s, maar ook niet voor hetero’s.’

Volgens de kardinaal gaan bijna alle interviews met hem voor een flink deel over holebi’s, het homohuwelijk, uit de echt gescheiden mensen… ‘Deze onderwerpen komen steeds terug. Laat met duidelijk zijn: ik heb absoluut niets tegen het burgerlijk homohuwelijk. Maar ik heb wel bezwaren tegen een kerkelijk homohuwelijk. Het sacrament van het kerkelijk huwelijk is iets tussen een man en een vrouw, met het oog op de voortplanting. Dat is niet het geval bij homo’s en lesbiennes.’

Ringen

Een kerkelijke ‘zegening’ dan maar voor relaties tussen twee mannen of twee vrouwen? ‘Zegening is misschien niet het juiste woord. Omdat het te veel lijkt op de ‘inzegening’ van een huwelijk. Ik zou eerder over ‘dankviering’ of ‘gebedsviering’ spreken. Maar ik geef toe dat in de kerk de regels voor de omgang met gescheiden mensen duidelijker vastliggen dan die voor homo- of lesbiennekoppels. De regels voor die laatste groep zijn nog in volle ontwikkeling.’

‘Een kerkelijk gebed voor een relatie tussen twee mannen of twee vrouwen is zeker mogelijk, zolang dat niet op een kerkelijk huwelijk begint te lijken. Een uitwisseling van ringen kan daarom bijvoorbeeld niet.’

PS. Jullie kunnen op dit artikel reageren. Klik hieronder op ‘leave a comment’.

Carl P (24/4/2018)

 

Op stap in en rond Aarschot

In samenwerking met de lokale holebigroep Aarschot.link organiseerde HLWM een bezoek aan de stad Aarschot. Een lokale gids nam ons mee door een stad in volle beweging.

De wandelaars voor de Onze-Lieve-Vrouwekerk van Aarschot.

We gingen eerst naar de Gasthuissite. Die is vandaag het culturele hart van de stad, met een bibliotheek, een podiumzaal, tentoonstellingsruimtes en zelfs een stadsbrouwerij. Daarna trokken we langs de diverse scholen naar het stadspark, vlak naast de Demer, die in ere is hersteld en een mooie Raskinkade heeft gekregen aan de overzijde van het stadspark.

Van daar liepen we recht op de trots van Aarschot, de Onze-Lieve-Vrouwekerk in Demergotiek, een combinatie van de lokale bruine ijzerzandsteen en Franse witte steen. Die mooie afwisseling van wit en bruin wordt ook speklagen genoemd.

Vanaf de kerk liepen we via de winkelstraten naar de Grote Markt. Daar kampt Aarschot – net als veel andere steden – met een leegstand van winkelpanden. Die bedraagt in het centrum van Aarschot bijna 50 procent, mee het gevolg van de opkomst van de e-commerce.

Wolf

Na de interessante stadstoer stond een natuurwandeling langs de Demer naar Langdorp op het programma. We liepen er nog door velden en bossen. Een prachtig natuurgebied tussen Aarschot en Diest. In Langdorp ligt een wandelaarsbrug, zodat je naar de overkant van de Demer kunt, en ook naar het café Wolf. Daar, genoemd naar het lokale bier, hielden we even halt.

De wandelaarsbrug over de Demer in Langdorp.

We eindigden ons bezoek aan Aarschot met een etentje in een restaurant op de Grote Markt, waar we onze vrienden van Aarschot.link nog wat beter leerden kennen.

Op die mooie zaterdag kregen we een uiterst zonnig beeld van Aarschot. Maar toch heb ik geen spijt dat ik ruim 25 jaar geleden van Aarschot naar Mechelen ben verhuisd.

Koen N (23/4/2018)

GVM haalt goud op eigen toernooi in Mechelen

Gay Volley Mechelen (GVM) heeft op zaterdag 14 april goud behaald op zijn vierde Paastoernooi. In de finale behaalde GVM Paashaas een vrij makkelijke zege op Brussels Gay Sports – Alpha.

Afgelopen zaterdag vond in de sporthal van Walem het vierde Paastoernooi van GVM plaats. Waren aanwezig: Brussels Gay Sports – Alpha, Brussels Gay Sports – Bitch Perfect, Active Company Antwerpen, GVM Paashaas en GVM Paasei. In totaal dus zo’n 35 deelnemers.

En die werden in de watten gelegd: gratis drank, bananen, appels en calorierepen en twee heerlijke – door Walter en Björn VDB – belegde broodjes, plus zes uur lang volleybalplezier. En dat voor amper 10 euro.

In de eerste ronde speelden de vijf ploegen telkens een half uur tegen elkaar. Om ter meeste punten. Elke ploeg heeft dus vier wedstrijden gespeeld. Na die eerste ronde werd een ranking gemaakt op basis van het aantal gescoorde punten. Die zag er als volgt uit.

GVM Paashaas: 184 punten
BGS Alpha: 168 punten
BGS Bitch Perfect: 155 punten
GVM Paasei: 143 punten
Active Company: 122 punten

De finale tussen GVM Paashaas en BGS Alpha- gefloten door Walter – werd met twee winnende sets van 25 punten makkelijk gewonnen door GVM Paashaas (zie foto hiernaast, van links naar rechts: Nikki, New, Matteo, Jürgen, William zittend en Kenneth staand; Ivan maakte ook deel uit van de winnende ploeg maar staat niet op de foto).

Voor de derde, vierde en vijfde plek moesten de drie betrokken ploegen opnieuw 10 minuten tegen elkaar spelen. En opnieuw om het meeste aantal punten.

BGS Bitch Perfect haalde het brons met in totaal 32 gescoorde punten. Dat was even balen voor GVM Paasei dat strandde op 30 punten en dus een vierde plaats. Active Company eindigde met 24 punten op de vijfde plaats.

Carl P (15/4/2018)

 

 

Walter tijdens het fluiten van de finale tussen BGS Alpha en GVM Paashaas.
Staand vlnr: Hugo, Kenneth, Erik, William, Walter, Andrea, Björn, Jimmy, Ruben en Nikki. Zittend vlnr: Jürgen, Matteo, New en Chai. We hebben twee outfits: een blauwe en een groene. Ons logo is de kathedraaltoren.

‘Ik wil met je doen wat de lente doet met kersenbomen’

Homo’s en heteromannen praten niet makkelijk over intimiteit met andere mannen. Dat zei psycholoog Herman Cools tijdens een workshop in de Babbelkroeg op vrijdag 13 april.

Cools (1960), die ook theoloog is en al ruim een kwarteeuw homo’s met problemen begeleidt, wist 30 homo’s naar de Babbelkroeg te lokken. ’25 jaar geleden worstelden mijn ‘patiënten’ vooral met zichzelf, met het vinden van een plaats in de samenleving. Vandaag gaat het meer over hoe raak ik van mijn seksverslaving af, over mechanische en emotieloze seks…’

Enkele van Cools’ uitspraken zetten aan tot nadenken. Een overzicht.

  • ‘Intimiteit is het verlangen naar het aanraken van grenzen, en heeft te maken met het hart. Seksualiteit draait om het verlangen naar het opgeven van grenzen, en heeft te maken met het lichaam.’
  • ‘We willen allen aangeraakt worden, maar zijn er tegelijkertijd ook erg bang voor. We krijgen graag aandacht, maar zijn er ook bevreesd voor.’
  • ‘Relaties beginnen met nemen, maar worden gevierd in het geven.’
  • ‘We moeten leren ontvangen, leren krijgen. Dat is vaak moeilijker dan geven. We voelen er ons oncomfortabel bij.’
  • ‘Homo’s kunnen als gewonde helers meer geschenken uitdelen aan de wereld.’
  • ‘Ik wil met je doen wat de lente doet met kersenbomen.’

Carl P (12/4/2018)

 

Paashazen in de Babbelkroeg

Ruben en Jimmy – een koppel – waren op 30 maart de paashazen van dienst tijdens de paasspecial in de Babbelkroeg. 

Ze hadden voor de gelegenheid twee piñata’s in de vorm van paashazen laten maken. Die waren gevuld met chocoladen eitjes en ander snoepgoed. Piñata’s zijn een Mexicaanse traditie en dienen om stukgeslagen te worden.

Wie die avond in de Bab een bestelling plaatste, kreeg per drankje één lot dat in een grote glazen wijnkoeler belandde. Daaruit trok een onschuldige hand – de jongste, Kristof (18), en de oudste, Jos (62) – om 23 uur en om 1 uur een winnaar. Die mocht de aan het plafond bengelende veelkleurige paashaas geblinddoekt proberen stuk te slaan. De vernielers van dienst waren Dirk en Johan.

Na wat kloppen en slaan regende het chocolade in de Babbelkroeg. De winnaars verdeelden die netjes onder de circa 30 aanwezigen. Iedereen blij.

Bedankt Jimmy en Ruben – en Stijn B die er door een sterfgeval niet meer bij kon zijn – voor de fijne avond. Goed gedaan.

Carl P (5/4/2018)

  

Eén jaar verrijzenis van HLWM

Bijna 100 betalende leden en net geen 200 mensen op onze mailinglijst, een website en een nieuwsbrief die veel bezocht en gelezen worden, een goed draaiende Babbelkroeg, een verjonging en weer volop activiteiten. Dat is de balans van één jaar HLWM op de Grote Markt. En we hebben volop plannen.

Eind 2016 zat de Homo- en Lesbiennewerking Mechelen (HLWM) in zak en as. We moesten het pand in de Hanswijkstraat – waar we zo’n 25 jaar hadden gezeten – binnen afzienbare tijd verlaten. En de zoektocht naar een nieuwe locatie liep langs geen kant. Activiteiten waren er zo goed als niet meer, buiten dan de klassiekers. En de stuurgroep van HLWM leek op een duiventil.

Even werd een eigen café in de vroegere Neuskapel in hartje Mechelen overwogen. Maar enkele bezoeken, veel vergaderingen en zelfs een plattegrond (klik op link: ontwerpplan Neuskapel, getekend door Koen N) van hoe dat nieuwe pand er moest uitzien later bleek die piste onhaalbaar. Financieel en logistiek (wie gaat al dat werk doen?) was de Neuskapel geen optie.

Ontwerpplan Neuskapel

Vrijzinnigen

Een intensieve zoektocht – deels gelijktijdig met het denkspoor van de Neuskapel – leverde – met dank aan de Mechelse vrijzinnigen – de zolderverdieping van het vroegere restaurant Het Torenhof op. In een paar weken tijd was de klus – schilderen, timmeren, kuisen, verhuizen (kleine foto aanhangwagen, het leegmaken van de oude Babbelkroeg in de Hanswijkstraat) – geklaard. Op 1 april 2017, precies een jaar geleden, ging de nieuwe Bab feestelijk open.

 

 

Ondertussen zag ook een heel nieuwe stuurgroep het daglicht, met nog drie leden van het vorige bestuur (Kenny, Dirk en Denis), drie mensen die veel jaren eerder al eens mee aan het roer hadden gestaan (Jan, Koen en Carl), en twee nieuwkomers (Antoine en Jimmy).

Nu, een jaar later, kunnen we met trots terugblikken. We hebben HLWM en de Babbelkroeg nieuw leven ingeblazen. Een overzicht.

Jonger volk

De Babbelkroeg draait erg goed. Met sinds de heropening gemiddeld 123 mensen per maand liggen de bezoekersaantallen systematisch hoger dan tijdens de laatste maanden van de oude Babbelkroeg. Tegenover anderhalf jaar geleden komen weer jonge mensen over de vloer, twintigers dan. Ons café trekt ook veel nieuwe mensen, van wie enkelen via een onthaalgesprek de weg naar HLWM vonden. De zoektocht naar tappers en medewerkers loopt vlot. Ongeveer 1 op de 3 leden van HLWM steekt op regelmatige basis de handen uit de mouwen, waarvoor dank.

We communiceren via allerlei kanalen met onze leden en sympathisanten. Om de drie maanden versturen we een nieuwsbrief met nieuws, activiteiten, kijktips, leessuggesties… Die is er gekomen ter vervanging van de oubollige papieren HLWM Info. Verslagen en foto’s van onze activiteiten zijn te vinden op de vernieuwde website van HLWM, die veel sneller en nauwgezetter op de bal speelt dan ooit voordien. Om jullie tussen de nieuwsbrieven door op de hoogte te houden gebruiken we onze mailinglijst, die bijna 200 mensen bereikt.

Financieel gaat het HLWM voor de wind. Onze Babbelkroeg levert winst op. Dat laat ons toe het jaarlijkse lidgeld voor singles te verlagen, de prijs van onder meer het Ardennenweekend te drukken, en af en toe dingen te doen die geld kosten in plaats van op te brengen.

Sporten

We organiseren weer volop activiteiten (zie bijgevoegde affiches, van de hand van Jimmy DB, zijn foto staat tussen de affiches). Zowel de kwantiteit als de kwaliteit daarvan zit in de lift: van ontspanning (karaoke, thema-avonden in de Bab, wandelingen en bbq) over toneel (Mannelijk Naakt) naar informatie (Sensoa/Genderflux en psycholoog Herman Cools). Wie wil sporten, kan bij een van onze zusterorganisaties terecht: Pink Devils, Gay Volley Mechelen en Pink Pedals.

HLWM zit ook veel aan tafel met çavaria, de koepel boven 120 Vlaamse en Brusselse holebiverenigingen, politici en ambtenaren van de stad Mechelen, en andere verenigingen die zich inzetten voor de LGTB-gemeenschap.

Vooruitblikken

Laten we even vooruitblikken. Wat zijn de plannen voor de komende maanden en jaren? In de eerste plaats boeiende en gevarieerde activiteiten. We zetten een scholenwerking op poten, waarbij secundaire klassen een beroep kunnen doen op iemand van HLWM om te komen spreken. We gaan proberen weer vrouwen naar de Babbelkroeg en onze activiteiten te lokken. De groeiende groep jongeren dwingt ons na te denken over nieuwe activiteiten en een andere manier van communicatie (jongeren gebruiken veel minder e-mail dan mensen boven 35 jaar). En, 2020 loert om de hoek, wanneer HLWM 35 jaar bestaat.

Laten we een kleine enquête doen. Welke affiche van Jimmy van de voorbije twaalf maanden vinden jullie het mooist? Je kan je keuze kenbaar maken door helemaal onderaan dit artikel ‘commentaar’ aan te klikken en dan de naam van de affiche te vermelden. Omdat er de voorbije dagen wat spam via ‘commentaar’ is binnengekomen, moet ik jullie keuze/opmerkingen eerst wel goedkeuren. Maar zeker eens doen. Stemmen kan ook via mail naar info@hlwm.be.

Carl P (30/3/2018)

PS. Een verslag met héél veel foto’s van de opening van de Babbelkroeg op 1 april 2017 vind je onder het navigatiebalkje ‘We hebben toen’ en dan ‘Opening Bab’.

 

HLWM bedankt haar vrijwilligers

Van de kleine 100 leden van de Homo- en Lesbiennewerking Mechelen zet ongeveer een derde zich in voor HLWM. Dat is 30 procent. Een heel pak meer dan het Vlaamse gemiddelde van 12 procent.

De Vlaamse week van de vrijwilliger ging op zaterdag 3 maart van start. De ideale dag voor HLWM om haar vrijwilligers in de bloemetjes te zetten. Want het zijn zij die HLWM mee overeind houden. We hebben dan wel een stuurgroep van acht man, zonder tappers, fotografen, mensen die het jaarlijkse weekend organiseren of de ICT-opvolgen, die mee hebben gebouwd aan de nieuwe babbelkroeg… Zonder al die mensen ook geen HLWM. Duizend maal dank daarvoor.

Jonge mensen

Opvallend was het grote aantal jonge mensen – twintigers – op het vrijwilligersfeest. Tien tegenover nul drie jaar geleden. Een positieve evolutie, want zij zijn de toekomst van HLWM. Zij moeten op termijn de fakkel overnemen. We hebben in elk geval al gepolst naar het soort activiteiten dat de jongeren kan aanspreken. Hou onze kwartaalnieuwsbrief en de kalender op deze website in de gaten.

Nog eens, aan iedereen een oprechte merci. En we zijn blij dat we ook dit jaar op jullie inzet kunnen rekenen.

Carl P (4/3/2018)

Durbuy, ijskoud maar volop zon

 

Vrijdag 23 februari, zonnig maar koud en op weg naar het weekend in Durbuy. Spannend! Hoe zal het huis zijn? Hoe zal de omgeving zijn? Na aankomst de eerste wows: een prachtig uitzicht en een warme ontvangst.

Op zoek naar de kamer. De deuren bleven maar komen, keuze gemaakt, spullen afgezet en daarna tijdens een gezellige babbel met een drankje wachten tot iedereen aangekomen was. Waarna het weekend kon beginnen in het salon met een hapje en een drankje. Natuurlijk moest ook de innerlijke mens versterkt worden met een lekker zelf gemaakt avondmaal.

Zaterdag

Op tijd opstaan voor een uitgebreid en verzorgd ontbijt, met tijd om met iedereen wat te praten. Na het ontbijt duffelde iedereen zich goed in om rond 11u te kunnen vertrekken voor een wandeling van ongeveer 8km langs prachtige landschappen, met veel rust en volop zon.

Tussendoor stoppen we in Durbuy om iets warm te drinken en een klein hapje te eten. Daarna terug naar de boerderij met in het begin van de terugtocht een korte maar steile klim. Aangekomen gaat iedereen zich douchen om daarna in het salon te aperitieven met een hapje. Rond 19u worden wij verwacht in het dorpje Palenge, een kleine kilometer van onze boerderij, om er lekker te gaan eten. Een driegangenmenu met aperitief.

Zondag

Wij beginnen de dag met een uitgebreid en verzorgd ontbijt. Vandaag werden we verwacht in Durbuy voor een rondleiding met gids. Sommigen gaan te voet naar daar, anderen met de auto. Onze gids vertelt eerst over de geschiedenis van Durbuy en drukt ons op het hart dat dit het kleinste stadje ter wereld is. We mogen ook proeven van verschillende specialiteiten van de Ardennen. Na een rondleiding van een tweetal uurtjes gaan we nog samen iets drinken om daarna richting onze site te stappen.

Daar aangekomen gaan we in het salon zitten met een drankje en een hapje om nog bij praten over het weekend. Voor iedereen naar huis vertrekt, is er nog een croque voorzien. Na dit laatste avondmaal begint iedereen zich klaar te maken om naar huis te vertrekken. Het weekend is voorbij gevlogen.

Alvast een hele dikke merci voor de organisatoren: Hans en Erwin en Luc en Patrick.

Franky V (tekst) en Maxim VP en Hans VDS (foto’s) (3/3/2018)