Eén jaar verrijzenis van HLWM

Bijna 100 betalende leden en net geen 200 mensen op onze mailinglijst, een website en een nieuwsbrief die veel bezocht en gelezen worden, een goed draaiende Babbelkroeg, een verjonging en weer volop activiteiten. Dat is de balans van één jaar HLWM op de Grote Markt. En we hebben volop plannen.

Eind 2016 zat de Homo- en Lesbiennewerking Mechelen (HLWM) in zak en as. We moesten het pand in de Hanswijkstraat – waar we zo’n 25 jaar hadden gezeten – binnen afzienbare tijd verlaten. En de zoektocht naar een nieuwe locatie liep langs geen kant. Activiteiten waren er zo goed als niet meer, buiten dan de klassiekers. En de stuurgroep van HLWM leek op een duiventil.

Even werd een eigen café in de vroegere Neuskapel in hartje Mechelen overwogen. Maar enkele bezoeken, veel vergaderingen en zelfs een plattegrond (klik op link: ontwerpplan Neuskapel, getekend door Koen N) van hoe dat nieuwe pand er moest uitzien later bleek die piste onhaalbaar. Financieel en logistiek (wie gaat al dat werk doen?) was de Neuskapel geen optie.

Ontwerpplan Neuskapel

Vrijzinnigen

Een intensieve zoektocht – deels gelijktijdig met het denkspoor van de Neuskapel – leverde – met dank aan de Mechelse vrijzinnigen – de zolderverdieping van het vroegere restaurant Het Torenhof op. In een paar weken tijd was de klus – schilderen, timmeren, kuisen, verhuizen (kleine foto aanhangwagen, het leegmaken van de oude Babbelkroeg in de Hanswijkstraat) – geklaard. Op 1 april 2017, precies een jaar geleden, ging de nieuwe Bab feestelijk open.

 

 

Ondertussen zag ook een heel nieuwe stuurgroep het daglicht, met nog drie leden van het vorige bestuur (Kenny, Dirk en Denis), drie mensen die veel jaren eerder al eens mee aan het roer hadden gestaan (Jan, Koen en Carl), en twee nieuwkomers (Antoine en Jimmy).

Nu, een jaar later, kunnen we met trots terugblikken. We hebben HLWM en de Babbelkroeg nieuw leven ingeblazen. Een overzicht.

Jonger volk

De Babbelkroeg draait erg goed. Met sinds de heropening gemiddeld 123 mensen per maand liggen de bezoekersaantallen systematisch hoger dan tijdens de laatste maanden van de oude Babbelkroeg. Tegenover anderhalf jaar geleden komen weer jonge mensen over de vloer, twintigers dan. Ons café trekt ook veel nieuwe mensen, van wie enkelen via een onthaalgesprek de weg naar HLWM vonden. De zoektocht naar tappers en medewerkers loopt vlot. Ongeveer 1 op de 3 leden van HLWM steekt op regelmatige basis de handen uit de mouwen, waarvoor dank.

We communiceren via allerlei kanalen met onze leden en sympathisanten. Om de drie maanden versturen we een nieuwsbrief met nieuws, activiteiten, kijktips, leessuggesties… Die is er gekomen ter vervanging van de oubollige papieren HLWM Info. Verslagen en foto’s van onze activiteiten zijn te vinden op de vernieuwde website van HLWM, die veel sneller en nauwgezetter op de bal speelt dan ooit voordien. Om jullie tussen de nieuwsbrieven door op de hoogte te houden gebruiken we onze mailinglijst, die bijna 200 mensen bereikt.

Financieel gaat het HLWM voor de wind. Onze Babbelkroeg levert winst op. Dat laat ons toe het jaarlijkse lidgeld voor singles te verlagen, de prijs van onder meer het Ardennenweekend te drukken, en af en toe dingen te doen die geld kosten in plaats van op te brengen.

Sporten

We organiseren weer volop activiteiten (zie bijgevoegde affiches, van de hand van Jimmy DB, zijn foto staat tussen de affiches). Zowel de kwantiteit als de kwaliteit daarvan zit in de lift: van ontspanning (karaoke, thema-avonden in de Bab, wandelingen en bbq) over toneel (Mannelijk Naakt) naar informatie (Sensoa/Genderflux en psycholoog Herman Cools). Wie wil sporten, kan bij een van onze zusterorganisaties terecht: Pink Devils, Gay Volley Mechelen en Pink Pedals.

HLWM zit ook veel aan tafel met çavaria, de koepel boven 120 Vlaamse en Brusselse holebiverenigingen, politici en ambtenaren van de stad Mechelen, en andere verenigingen die zich inzetten voor de LGTB-gemeenschap.

Vooruitblikken

Laten we even vooruitblikken. Wat zijn de plannen voor de komende maanden en jaren? In de eerste plaats boeiende en gevarieerde activiteiten. We zetten een scholenwerking op poten, waarbij secundaire klassen een beroep kunnen doen op iemand van HLWM om te komen spreken. We gaan proberen weer vrouwen naar de Babbelkroeg en onze activiteiten te lokken. De groeiende groep jongeren dwingt ons na te denken over nieuwe activiteiten en een andere manier van communicatie (jongeren gebruiken veel minder e-mail dan mensen boven 35 jaar). En, 2020 loert om de hoek, wanneer HLWM 35 jaar bestaat.

Laten we een kleine enquête doen. Welke affiche van Jimmy van de voorbije twaalf maanden vinden jullie het mooist? Je kan je keuze kenbaar maken door helemaal onderaan dit artikel ‘commentaar’ aan te klikken en dan de naam van de affiche te vermelden. Omdat er de voorbije dagen wat spam via ‘commentaar’ is binnengekomen, moet ik jullie keuze/opmerkingen eerst wel goedkeuren. Maar zeker eens doen. Stemmen kan ook via mail naar info@hlwm.be.

Carl P (30/3/2018)

PS. Een verslag met héél veel foto’s van de opening van de Babbelkroeg op 1 april 2017 vind je onder het navigatiebalkje ‘We hebben toen’ en dan ‘Opening Bab’.

 

HLWM bedankt haar vrijwilligers

Van de kleine 100 leden van de Homo- en Lesbiennewerking Mechelen zet ongeveer een derde zich in voor HLWM. Dat is 30 procent. Een heel pak meer dan het Vlaamse gemiddelde van 12 procent.

De Vlaamse week van de vrijwilliger ging op zaterdag 3 maart van start. De ideale dag voor HLWM om haar vrijwilligers in de bloemetjes te zetten. Want het zijn zij die HLWM mee overeind houden. We hebben dan wel een stuurgroep van acht man, zonder tappers, fotografen, mensen die het jaarlijkse weekend organiseren of de ICT-opvolgen, die mee hebben gebouwd aan de nieuwe babbelkroeg… Zonder al die mensen ook geen HLWM. Duizend maal dank daarvoor.

Jonge mensen

Opvallend was het grote aantal jonge mensen – twintigers – op het vrijwilligersfeest. Tien tegenover nul drie jaar geleden. Een positieve evolutie, want zij zijn de toekomst van HLWM. Zij moeten op termijn de fakkel overnemen. We hebben in elk geval al gepolst naar het soort activiteiten dat de jongeren kan aanspreken. Hou onze kwartaalnieuwsbrief en de kalender op deze website in de gaten.

Nog eens, aan iedereen een oprechte merci. En we zijn blij dat we ook dit jaar op jullie inzet kunnen rekenen.

Carl P (4/3/2018)

Durbuy, ijskoud maar volop zon

 

Vrijdag 23 februari, zonnig maar koud en op weg naar het weekend in Durbuy. Spannend! Hoe zal het huis zijn? Hoe zal de omgeving zijn? Na aankomst de eerste wows: een prachtig uitzicht en een warme ontvangst.

Op zoek naar de kamer. De deuren bleven maar komen, keuze gemaakt, spullen afgezet en daarna tijdens een gezellige babbel met een drankje wachten tot iedereen aangekomen was. Waarna het weekend kon beginnen in het salon met een hapje en een drankje. Natuurlijk moest ook de innerlijke mens versterkt worden met een lekker zelf gemaakt avondmaal.

Zaterdag

Op tijd opstaan voor een uitgebreid en verzorgd ontbijt, met tijd om met iedereen wat te praten. Na het ontbijt duffelde iedereen zich goed in om rond 11u te kunnen vertrekken voor een wandeling van ongeveer 8km langs prachtige landschappen, met veel rust en volop zon.

Tussendoor stoppen we in Durbuy om iets warm te drinken en een klein hapje te eten. Daarna terug naar de boerderij met in het begin van de terugtocht een korte maar steile klim. Aangekomen gaat iedereen zich douchen om daarna in het salon te aperitieven met een hapje. Rond 19u worden wij verwacht in het dorpje Palenge, een kleine kilometer van onze boerderij, om er lekker te gaan eten. Een driegangenmenu met aperitief.

Zondag

Wij beginnen de dag met een uitgebreid en verzorgd ontbijt. Vandaag werden we verwacht in Durbuy voor een rondleiding met gids. Sommigen gaan te voet naar daar, anderen met de auto. Onze gids vertelt eerst over de geschiedenis van Durbuy en drukt ons op het hart dat dit het kleinste stadje ter wereld is. We mogen ook proeven van verschillende specialiteiten van de Ardennen. Na een rondleiding van een tweetal uurtjes gaan we nog samen iets drinken om daarna richting onze site te stappen.

Daar aangekomen gaan we in het salon zitten met een drankje en een hapje om nog bij praten over het weekend. Voor iedereen naar huis vertrekt, is er nog een croque voorzien. Na dit laatste avondmaal begint iedereen zich klaar te maken om naar huis te vertrekken. Het weekend is voorbij gevlogen.

Alvast een hele dikke merci voor de organisatoren: Hans en Erwin en Luc en Patrick.

Franky V (tekst) en Maxim VP en Hans VDS (foto’s) (3/3/2018)

HLWM grijpt nipt naast prestigieuze holebiprijs

De Homo- en Lesbiennewerking Mechelen (HLWM) heeft naast de Prijs van het Hart 2017 van çavaria, de koepel van 120 Vlaamse holebiverenigingen, gegrepen. Dat is de bekroning van de meest hartverwarmende activiteit van een Vlaamse of Brusselse holebivereniging.

Cavaria koos HLWM als een van de drie finalisten voor de organisatie op zondag 26 november van een studienamiddag in samenwerking met Sensoa en Genderflux. Die focuste op twee thema’s: soa’s, hiv en prep (een preventief middel tegen een besmetting met hiv) en op gender en genderdiversiteit. Vooral Kenny en Dirk hebben hun schouders onder dat project gezet.

‘Unieke samenwerking’

HLWM was genomineerd voor drie redenen, zegt Jolien Lamberigts, bij çavaria verantwoordelijk voor de holebiverenigingen uit Brussel en de provincie Antwerpen, aan de telefoon. ‘Ten eerste, de unieke samenwerking tussen een lokale holebivereniging (HLWM) enerzijds en de Vlaamse verenigingen Sensoa en Genderflux anderzijds. Ten tweede, het was een succesvolle activiteit, waar toch wel wat volk op af is gekomen. Ten derde, het ging om belangrijke thema’s en onderwerpen.’

De prijs ging uiteindelijk naar Trainbow Belgium, de vereniging van holebi’s en transgenders bij de Belgische spoorwegen: NMBS, Infrabel en HR-Rail. Trainbow slaagde erin om op de Internationale Dag tegen Homofobie en Transfobie (Idahot) de regenboogvlag te laten buitenhangen aan alle Belgische stations.

Carl P (21/2/2018)

 

Karaoke en dansen tot 03.30 uur

Met 33 man hebben we afgelopen vrijdag in de Babbelkroeg karaoke gedaan en gedanst. Om 3.30 uur in de ochtend waren de laatsten buiten.

HLWM organiseerde midden februari een karaokeavond, waarbij 33 HLWM-leden en sympathisanten hun weg naar onze wekelijkse Babbelkroeg gevonden hebben. Opvallend veel nieuwe en jonge gezichten. Kijk maar eens naar de foto’s.

De avond begon vroeg, de eerste liederen werden al kort na 21 uur gezongen. Al snel kwam er een tweede, derde… lied. Het ene wat vocaal correcter dan het andere. En vooral Nederlandstalige liederen. Veel Vlaamse klassiekers. Drie trokken menige bezoeker de dansvloer op.

Er werd die avond heel veel gezongen en gedronken. Sommigen durfden solo een lied te brengen voor iemand bijzonder. Anderen hadden er genoeg aan om aan de bar een drankje te consumeren en van daar mee te zingen.

Mensen bij elkaar brengen

Het was heel mooi om te zien hoe muziek mensen bij elkaar kan brengen. Een gesprek starten met iemand dat je niet kent, hoe doe je dat? Heel simpel. Je vraagt gewoon of hij al een liedje uitgekozen heeft om te zingen. Of je stelt een duet voor.

Kortom het was een geweldige avond, waarna we met veel respect voor elkaar de nacht in gingen. Een activiteit die we zeker nog eens kunnen inplannen.

Jimmy DB tekst, en Denis T foto’s  (18/2/2018)

 

Buitenlanders tekenen voor helft GVM

Donderdag 25 januari was een schot in de roos. 17 GVM’ers tekenden present voor hun wekelijkse volleybaltraining. Wat mijn vooral opviel was dat 8 van de 17 aanwezigen niet-Belgen zijn.

Op de groepsfoto vind je mensen van België, Italië, Finland, Filipijnen, Venezuela en Thailand.

De fotoslider geeft een impressie van hoe het er elke donderdagavond van 21 uur tot 23 uur aan toe gaat in het Paardenstraatje in hartje Mechelen.

Interesse om mee te doen? Kom dan zeker eens langs.

Carl P (26/1/2018)

 

Dames, bedankt voor jullie komst!

De nieuwjaarsreceptie op 19 januari was een schot in de roos. Ongeveer 60 mensen, die samen 200 halve broodjes achterover gedrukt hebben. En… voor het eerst sinds lang weer wat vrouwen. 

Overal te lande zijn de nieuwjaarsrecepties in full swing. HLWM kon niet ontbreken. Een jaar geleden nog in onze oude Babbelkroeg in de Hanswijkstraat, met toen nog altijd de onzekerheid over onze nieuwe locatie. Nu in ons gloednieuw lokaal met uitzicht op de Grote Markt.

Om 19 uur begonnen we eraan. Alles klaarzetten, 200 halve broodjes smeren en beleggen, wat versiering aanbrengen. Even na 21 uur waren er al 20 mensen. Nog wat later zat de keet goed vol. Zoenen, wensen, plannen, praten… Een gezellige drukte.

 

 

 

 

Breng jullie vriendinnen mee!

Wat mij vooral opviel toen ik binnenkwam, was het feit dat er aardig wat vrouwen naar onze derde verdieping waren afgezakt. Een aangename verrassing, voorwaar. Dames, geloof ons, we zijn van plan jullie vaker naar de Babbelkroeg te lokken. Kom af, breng jullie vriendinnen mee, en kom op een vrijdagavond wat drinken en iets kleins eten. Het zou leuk zijn jullie wat meer te zien.

Speeches hebben we bewust niet gehouden. Maar iedereen weet dat we druk bezig zijn. Een greep uit het aanbod voor de komende maanden: een weekend in Durbuy en eentje in Rotterdam, we gaan eens zwemmen, een psycholoog komt een voordracht geven over holebi’s en seksualiteit… En er staat nog meer leuks op stapel. Je vindt onze activiteiten op deze website onder ‘we doen’ en dan ‘kalender 2018’.

 

Om 3 uur – met alle flessen cava zero leeg – waren de laatste mensen naar het schijnt buiten. We klinken op een vruchtbaar werkjaar. Op onze en jullie gezondheid, op de liefde, op de vriendschap en op het succes.

Carl P (22/1/2018)

Pink Devils winnen eerste wedstrijd van het jaar

De Pink Devils trapten hun voetbaljaar af in en tegen Mortsel Sint-Jozef. Twaalf spelers maakten de verplaatsing naar het voetbalveld. Bij het affluiten van de wedstrijd stond een zege van 1-2 voor de Pink Devils op het scorebord.

De eerste 10 min waren voor beide ploegen wat zoeken, zeker na een wat langere winterstop. Ook voor de thuisploeg was het geleden van half december. Het ging goed op en neer zonder dat er echt kansen voor een van beide teams waren. Toch was het de thuisploeg die na een snelle tegenaanval op voorsprong kwam. 2 min daarvoor had ze de Pink Devils al eens verwittigd, toen nog afgefloten voor buitenspel. Ook al viel de goal een beetje uit de lucht, het resultaat was wel een 1-0 op het bord.

Na een paar positiewissels en en goede aanval van ons stonden de bordjes weer gelijk. Omdat Ibi in de grote baklijn werd neergehaald en Jelte de daaropvolgende strafschop omzette in een goal, stonden we snel weer op gelijke hoogte: 1-1. Dat was het moment waarop wij als bezoekers de rest van de eerste helft voor onze rekening namen. De ene aanval en hoekschop volgde de andere snel op. Zelf kwamen we niet meer in de problemen. Ons tweede doelpunt viel dan ook niet uit de lucht. Vanuit de tweede lijn, anders gezegd met een afstandsschot, tekende Glenn voor de 1-2 voorsprong. Op zijn debuutwedstrijd onmiddellijk voor ons scoren, het zal aangenaam gevoeld hebben.

Vooral verdedigen

De ruststand (1-2 voor de Pink Devils) werd ook de eindstand. De tweede helft was van mindere kwaliteit, vooral voor ons. We moesten vooral verdedigen. We slaagden er nog wel in om de bal grotendeels in ons bezit te houden, maar de kansen of snelle aanvallen van de eerste helft waren veel minder aanwezig. Het was dan toch bibberen tot het einde, met nog een prachtig afstandsschot van de thuisploeg. Dankzij een prachtige redding van onze keeper Jacopo kwam geen gelijkmaker op het bord te staan.

Na twee keer 45 minuten voetballen en met slechts één vervanger stond bij het eindsignaal 1-2 voor de Pink Devils op het bord. De supporters van de thuisploeg waren in groten getale aanwezig, wat goed was voor een leuke sfeer. Na de wedstrijd kwam al snel de vraag voor een terugmatch bij ons in Mechelen. We breien er graag een vervolg aan. Het is tof het jaar zo goed te kunnen inzetten. Wat vorig jaar tot in mei duurde, hebben we nu na één speeldag al klaargespeeld: winnen.

 

 

Het was een goede wedstrijd en nog vele leuker om nog eens te winnen. Hopelijk zijn de andere Pink Devils die er zondag niet bij waren overtuigd. Ze krijgen een herkansing op zondag 18 februari in Wilrijk.

Andy H (15/1/2018)

(Wegens geen foto’s gemaakt, hebben we foto’s van afgelopen zomer gebruikt. De bezetting is niet veel veranderd.)

Pink Pedals mountainbiken in Heusden-Zolder

Vier leden van de Pink Pedals, de Mechelse homo-MTB-club, zijn twee dagen voor Kerstmis gaan mountabiken in het Limburgse Heusden-Zolder.

Op het programma stond een parcours van 32 km, zacht golvend en, volgens de website, ‘niet te moeilijk’. De deelnemers hadden – zo vlak voor Kerstmis – gehoopt op glühwein of andere warme dranken. Maar ze kwamen van een kale reis thuis. Niets van dat alles. Nadien zelfs geen stand om de modderige MTB-fietsen proper te spuiten. Het zal dus thuiswerk geweest zijn.

Hieronder enkele sfeerbeelden van voor, tijdens en na. Voel je de drang om ook eens mee te doen, neem dan contact op met Luc VE, de coördinator van de Pink Pedals.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

.

Carl P (13/1/2018)

70 minuten vette pret met ‘Mannelijk Naakt’

Dat mannelijk naakt mooi is, wisten we al langer. Maar ‘Mannelijk Naakt’ was subliem. Een kleine 40 man hebben van de eerste tot de zeventigste minuut zitten gieren tijdens een privévoorstelling van deze theatermonoloog in de Bab.

Zegt het ene schaap tegen het andere: ‘Waarom ben je vandaag zo trrrrraaaaaggggg?’ Antwoordt het andere schaap: ‘Ik was vroeger lam.’

De toon was meteen gezet toen acteur Maarten Mylemans op zaterdag 2 december even na 20 uur de ‘scène’ in de veranda van de Babbelkroeg bestormde voor een vierde en laatste voorstelling (na Antwerpen en Leuven) van ‘Mannelijk Naakt’.

Die scène was de rommelige kamer van een jonge, wat nichterige homo. Een tafeltje vol prullaria, een luie zetel van IKEA, een hangrek met wat kledij, slippers en schoenen met gouden veters. Dat was de setting van een dik uur dol plezier.

Maarten – homo en midden dertig – is na vele jaren weer single, en op zoek naar een nieuw vriendje. Die zoektocht loopt vandaag veelal via datingapps, Grindr op kop. Maarten installeert Grindr op zijn smartphone, met wat foto’s van zichzelf erbij. En wacht op de reacties. Zijn ambitie: slet worden. Zijn wapen: 2.000 condomen, zijn charme, (denkt hij toch), en zijn mooie lijf.

‘Te veel een vrouw’

Maar het daten is moeilijker dan gedacht. Bij de eerste date, een Spanjaard, krijgt hij de deur op de neus, wegens ‘te veel een vrouw’. Bij de tweede raakt hij al wat verder, maar als de date Maartens p.n.s vergelijkt met de fake foto ervan die hij naar de date had doorgestuurd, valt Maarten door de mand. Einde date. Maar zeker niet einde verhaal…

Voor wie Grindr wat kent, is Maarten er bijzonder goed in geslaagd de realiteit, de oppervlakkigheid en de vleeskeuring van Grindr in beeld, woord en zang te brengen. Voor wie Grindr niet kent, zal het een oogopener geweest zijn.

.

Prachtig was ook de interactie van Maarten met de mensen op de eerste rij, van wie sommigen letterlijk mee mochten gaan ‘spelen’ op de scène.

Maarten vertelde me achteraf dat een deel van de theatermonoloog gebaseerd is op zijn eigen ervaringen op de ‘vleesmarkt’. Want hij is wel degelijk op zoek. Voor wie interesse heeft, hij is nog steeds single. Zijn contactgegevens zijn tegen een fikse betaling bij ondergetekende te verkrijgen…

Champagne

Niets dan 40 blije gezichten achteraf. Een lang en luid applaus, een fles champagne en veel positieve commentaren. We hebben meteen gepolst wanneer Maartens nieuwe productie er komt. Een tweede privévoorstelling in de Bab staat nu al vast.

Ook een woord van dank aan Jonen, een van de volleyballers van Gay Volley Mechelen, voor de technische ondersteuning de avond zelf en voor het meewerken aan het script en de zang in de maanden voordien.

Proficiat mannen, het was absoluut top.

Carl P (3/12/2017)